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Necesitamos un hotel en la ciudad

  • 22 Jul 2008
  • 1
  • Ciudad, Turismo
El predio ferial y el Ambato al fondo

El predio ferial y el Ambato al fondo

El viernes 18 de julio se realizó la inauguración de la XXXVIII Fiesta Nacional e Internacional del Poncho. Fue una ceremonia emotiva que culminó con el cielo iluminado por los fuegos artificiales. La luna aparecía en ese momento brillando como nunca detrás de los cerros. Hasta el viento se detuvo. Fue mágico. Y en ese momento, a muchos de los que estábamos presentes, nos embargó una gran emoción recordando cómo se organizaban las fiestas anteriores en espacios físicos no aptos para tal acontecimiento.

Más allá de las críticas, hay que reconocer que la obra está casi concluida (faltan un auditorio y obras menores). El Predio Ferial Norte es una realidad y ahora debemos comenzar a pensar lo que se viene.

Tenemos la oportunidad (sobre todo la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca) de generar actividades que permitan contar con un calendario de exposiciones, congresos y ferias a nivel nacional e internacional. En este predio se pueden organizar infinidad de eventos como pretexto para convocar turistas de la región. Debería estar administrado por un Ente público-privado, con una gerencia que lo gestione y que prevea las oportunidades de negocios que pueden realizarse allí. Hay que “hacerlo trabajar” sin descanso. Aquí tiene que comprometerse la Cámara de Turismo de Catamarca

Urgente, un hotel, por favor…

Pero si esta gerencia del predio comienza a trazar las actividades que se llevarán a cabo durante un año, se encontrarán con un problema: no hay suficientes camas en la ciudad para alojar turistas. Según datos del Instituto Municipal de Turismo de la ciudad capital, las plazas hoteleras varían entre 2.000 y 2.300 aproximadamente, dependiendo de algunas estacionarias. Es muy poco.
Por lo tanto, la ciudad de Catamarca necesita urgentemente un hotel cinco estrellas de jerarquía internacional. Ya lo dicen en voz baja los políticos y dirigentes locales. Lamentablemente, todavía no se animan a enfrentar instituciones “precámbricas” y “holgazanas” del medio. No negamos que es saludable para el corazón dormir la siesta… pero media hora está bien y no cuatro…

Tenemos que aprender de Cafayate. ¡Tenemos que ponernos a trabajar! ¡Hay que inventar situaciones, escenarios emprendedores, usar la creatividad! En aquella ciudad salteña de los Valles Calchaquíes, se instaló hace unos años en una bodega, un hotel de una cadena internacional. Los empresarios locales “pusieron el grito en el cielo” cuando se supo que esto sucedería. Dijeron que era la muerte de los hoteleros del lugar y vaticinaban un futuro sombrío. Sin embrago, si hoy una persona le pregunta a cualquier hotelero de allí qué opina después de varios años de instalado este hotel cinco estrellas y nos dice con mucho optimismo, que es lo mejor que le podría haber pasado a Cafayate.

¡Claro! Este hotel internacional cuando realiza campañas de promoción para atraer turistas a sus instalaciones ya sea por los medios escritos, radiales, televisivos y en la web, siempre dice “Cafayate”. ¿Quién no quiere ir a ese sitio si hay un hotel de esa envergadura? Cuentan los empresarios hoteleros y gastronómicos del lugar que ahora reciben más turistas. El hotel cinco estrellas “les hace publicidad” y esto permitió que se abrieran más alojamientos aún, emprendimientos éstos de los vecinos.

Volviendo a Catamarca y contemplando el predio durante la Fiesta del Poncho o la Expolivo (por citar dos exposiciones ya consolidadas) es obvio señalar que la ciudad necesita urgentemente un hotel de esa jerarquía. En el sector norte la Municipalidad tiene previstos terrenos para la instalación de edificios con programas turísticos. Allí podría ubicarse un hotel con las características mencionadas.

El gobernador de la provincia tendría que convocar personalmente a empresarios de alguna de estas cadenas y proponerles algún beneficio para su instalación. Los empresarios locales se verían incentivados con esta iniciativa. No hay que tener miedo. Con el tiempo comprobarán que será beneficioso para Catamarca. Hay turismo para todos los niveles económicos.

También es cierto que hay que incentivar y potenciar otros tipos de alojamiento alternativos para el turista como los hostels (muy frecuentados por un turismo joven y “descontracturado”) y las casas de familia. Y aquí hay que detenerse un poco, ya que no es un tema menor. Hoy en día el turista va a un lugar “para vivir experiencias”. Seguramente habrá mucha gente que quiera alojarse en una ciudad que tiene como originalidad, este sistema de hotelería. Un turista que pueda estar cerca de las montañas y de un rico patrimonio arquitectónico todavía en pie. El Estado debería encarar un proyecto en este sentido. Anfitriones-emprendedores que reciban en sus casas a los visitantes, que les sirvan el desayuno, que los guíen, aconsejen y cuenten sobre la ciudad, que les sirvan las comidas típicas de nuestra tierra, que los hagan participar de las experiencias que nosotros vivimos a diario en esta ciudad.

Como verán, con este último ejemplo queremos decir que no hay que asustarse. La instalación de un gran hotel con características internacionales puede ir acompañado de otra iniciativa “micro”. El Estado debería, inclusive, subsidiar a estos últimos, ya que esto generará empleo.

Un hotel internacional, más hoteles, más hospedajes alternativos, más casas de familias anfitrionas y un predio ferial gerenciado que invente eventos, redundará en una mayor actividad económica.
Coincidíamos los otros días con Antonio Torrejón (el padre de la Patagonia Turística) quien visitó Catamarca días pasados, que en turismo no se habla de política partidaria ni de religión, se habla de cómo puede la gente desarrollarse con esta actividad como un estilo de vida… y ser feliz.

Señor gobernador, señor intendente, es muy fácil: hay que convocar a una de estas cadenas, por el futuro turístico de Catamarca. Los empresarios del sector en unos años se lo agradecerán y los recordarán con mucho respeto.

15 años y un plan

  • 17 Jul 2008
  • 0
  • Ciudad, General

El sábado 17 de julio de 1993 se emitió por primera vez al aire, de 21 a 22 horas, el programa de radio “A vos, Ciudad”. Desde entonces, este espacio radiofónico se convirtió en una marca registrada en el medio y pasó a ser propiedad de los vecinos de la ciudad.

El programa nació para difundir las actividades del grupo “Visión 93” y que después continuó el “Visión 94”. Éstos, estaban conformados por alumnos de la ex Escuela Industrial, que con un sueño, que conmovió a los otros estudiantes de la época, emprendieron un viaje a Europa con la idea de realizar un curso sobre “Accesibilidad al Medio Físico” en el Real Patronato de Atención de Personas con Minusvalía de España.
Unos años después, el programa se traslada a la mañana de los sábados, acaparando la atención de los vecinos de la ciudad con una estética nueva para los programas de radio de entonces. Con entrevistas y móviles en vivo, se abordaba cada programa con la convicción de una producción basada en el análisis crítico de la realidad urbana. Comenzábamos a darnos cuenta que en nuestra ciudad pasaban muchas cosas y que requerían nuestra atención. Comenzamos a “escucharnos”. El Ministerio de Educación del Gobierno de la Provincia de Catamarca lo declara de interés cultural en 2001.

Con “A vos, Ciudad” comienzan a realizarse actividades de extensión desde el espacio radial y que llevarían a producir debates de interés para la ciudad. Recordamos con gran afecto el “Ciclo de Charlas de la Ciudad” en el que un jueves al mes (durante tres años seguidos) se producía un encuentro mágico entre los vecinos que participamos de apasionantes debates, hasta bien entrada la madrugada. Este ciclo fue declarado de interés por el Concejo Deliberante de la Ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca en 1999.
A fines de septiembre de 2000 invitamos a dar una conferencia en nuestra ciudad al arquitecto Enrique García Espil, por entonces Secretario de Planeamiento de la ciudad de Buenos Aires. Él nos habló sobre la necesidad que la ciudad cuente con un Plan Urbano Ambiental. Allí, con la presencia de los intendentes de los tres departamentos del Valle Central –San Fernando del Valle de Catamarca, Valle Viejo y Fray Mamerto Esquiú– conseguimos que en el Concejo Deliberante y en la Dirección de Planeamiento Urbano de la Municipalidad de la ciudad de Catamarca, se comenzara a debatir seriamente este tema. Entonces tomó impulso lo que después se convertiría en las Bases del actual Plan Urbano Ambiental.

En 2005 se inicia esta última etapa de “A vos, Ciudad” con el lanzamiento de su sitio web, que nos permite estar en todos aquellos lugares del país y del mundo en el que viven catamarqueños o amigos que vamos haciendo y que se interesan por nuestra ciudad. Muchos vecinos escuchan en diferido el programa, cuando no pueden hacerlo los sábados en vivo. Este sitio obtuvo un reconocimiento al ser declarado finalista del premio “Arroba de Oro” a fines de 2007.

En esta última etapa comenzamos a difundir cómo, a fines de la década del setenta, se formuló un Plan de Ordenamiento Territorial para el Valle Central de la provincia de Catamarca y un Plan Urbano Ambiental con códigos de planeamiento y edificación para la ciudad de Catamarca, elaborados por los arquitectos Eduardo Sarraihl y Rubén Gazzoli y un grupo de arquitectos del medio. Mucha gente desconocía este dato. Esto nos permitió echar por tierra que en nuestra ciudad no contamos con planes previos.

En octubre de 2006 organizamos la muestra “Un dibujo… Un arquitecto” con la curación del arquitecto Martín Bormann. Esta exposición, acompañada de una serie de charlas brindadas por reconocidos profesionales de la arquitectura (incluida una tele-conferencia desde Barcelona, en la que el arquitecto colombiano Víctor Velásquez nos habló de los dibujos de Le Corbusier) fue valorada por los vecinos. Aquí comprendieron la importancia del primer dibujo en una idea arquitectónica, como generador del proyecto posterior. Aquí se expuso, en un formato gigante, el dibujo que hizo en 1979 el arquitecto Rubén Gazzoli, “explicándonos” a través de un boceto, cómo debería ser la ciudad en la que vivimos.

Y dentro de las tareas de extensión, en este año 2008, en forma conjunta con el Instituto Municipal de Turismo y el Consejo Asesor de Turismo de San Fernando del Valle de Catamarca, organizamos los talleres de concientización turística “Buenos Anfitriones”. Estos fueron declarados de interés educativo por la Cámara de Diputados de Catamarca, por iniciativa del diputado Mario Perna. En los talleres llegamos a comprender la importancia de la presencia del arquitecto Luis Caravati en el diseño intuitivo de nuestra ciudad y que llevaron a la construcción de los edificios más representativos de nuestro patrimonio arquitectónico. Al participar los dirigentes, animó al concejal Luís Fadel para cerrar la idea de recuperar el lago artificial del Paseo de La Alameda. “Una cosa es contar y otra ver la cara con la que entran y con la que salen los vecinos que participan de los talleres; ya que se van “amando” a una ciudad desconocida por todos nosotros”, dice Graciela Pernasetti, una de las coordinadoras.

En todo este breve repaso que hacemos, dejamos constancia de algunos de los logros conseguidos por los vecinos de esta ciudad comunicándonos cada mañana de sábado. Muchos personajes locales, nacionales y de otros países, fueron entrevistados en nuestro programa, entre los que destacamos al arquitecto catamarqueño Ricardo Palacios, quien siempre aporta interesantes ideas.

El arquitecto Luís Grossman, columnista del diario La Nación, escribió en noviembre de 2006 en su espacio “Arquitextos”, a propósito de la visita que hizo a esta ciudad y al programa de radio:
“A poco que se lo analice, no parece fácil realizar un programa de radio sobre temas de arquitectura y ciudad. Se trata, por lo general, de asuntos visualizables que requieren de una gran imaginación y elocuencia para ser verbalizados. Más aún cuando la intención de la emisora es llegar a una audiencia que no es necesariamente profesional. Se justifica hacer el elogio de una audición que se produce en Catamarca con el título de A vos, ciudad. Este programa sale al aire todos los sábados, de 9 a 11, y hay que destacar que se emite en forma ininterrumpida desde hace muchos años.

“Me tocó participar de un diálogo realizado en vivo desde el estudio de radio. En esa ocasión intervinieron en la plática arquitectos locales, lo que dio origen a un cruce de pareceres que, a juzgar por las llamadas y los e-mails recibidos en la radio, resultaron de interés para los oyentes.

“¿Cuál es la clave para que eso que en principio no parecía fácil se concretara con solidez y continuidad? Y es que la fórmula aplicada no se limita a temas de arquitectura, sino que desarrolla asuntos conflictivos que afectan la ciudad o la provincia, tales como los servicios públicos, los planes de vivienda, las comunicaciones y el transporte; en suma, las políticas urbanas”.

Desde hace 15 años, cada mañana de sábado (ahora por Radio Unión), los vecinos de San Fernando del Valle de Catamarca estamos en contacto a través del aire de la radio. Los vecinos de esta hermosa ciudad “capital de montaña”, de esta ciudad “con nombre español y apellido indígena” comprendemos que tenemos en nuestras mentes y en nuestros corazones un plan… y éste nos dice a gritos que estamos comprometidos a vivir en una ciudad mejor… en la que podemos ser felices…

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